Архыз – горный район Карачаево-Черкесской Республики общей площадью около 40 тыс. га, относится к северным склонам Главного Кавказского хребта.Долина Архыз расположена на высоте между 1 440 м и 3 790 м над уровнем моря. Высшие точки – горы Пшиш и София.На территории долины расположены 60 ледников и около 60 горных озер. Со 120-метровой высоты Софийского ледника низвергаются 12 водопадов.

        Главной водной артерией является река Большой Зеленчук протяженностью около 170 км.Расстояние от курорта «Архыз» до Черкесска составляет 110 км, до Минеральных вод – 220 км.Основанный в 1923 году поселок Архыз расположен на высоте 1450 м над уровнем моря и находится недалеко от места слияния рек Архыз (главный приток Дукка) и Псыш (главный приток София), которое принято считать началом основной водной артерии долины реки Большой Зеленчук (главный приток в районе поселка река Кизгич).Высоты хребта Абишира-Ахуба, закрывающие Архыз от холодных ветров, делают климат Архыза мягким и исключительно благоприятным. По характеристикам климата Архыз превосходит большинство зарубежных и отечественных горных курортов. Среднегодовая температура равна +5 градусам, средняя температура июля равна +15 градусам, января — −5,5 градусам. Зима в Архызе многоснежная и мягкая, длится до шести месяцев, первый снег выпадает обычно в середине ноября. Лето — не жаркое, летней духоты нет, благодаря свежему горному воздуху. Осень — сухая и яркая, красочная.По числу солнечных дней в году Архыз в числе рекордсменов.

        Долина реки Архыз вытянулась в широтном направлении, поэтому в течение всего дня она освещается солнцем, тогда как большинство долин Кавказа расположены в меридиональном направлении.Местность, где расположен поселок Архыз, достойна этого романтического названия. Здесь несколько живописных долин сходятся в одну.Издавна Архыз известен прекрасным горным лечебным климатом. В целом климат здесь умеренно-континентальный. Он тонизирующе действует на организм человека. В разных частях района, благодаря большой пересечённости территории, климат различен. В нижней северной части он теплее и мягче, а в высокогорной — суровый.

        В Архызе многие места находятся в пограничной зоне, поэтому, если Вы хотите посетить их, то необходимо получить разрешение погранслужбы.

        ВСЕСЕЗОННЫЙ ГОРНЫЙ КУРОРТ «АРХЫЗ»Архыз, по мнению лучших мировых специалистов в сфере туристической индустрии – идеальный регион для создания туристического центра мирового уровня, сопоставимого по характеристикам с австрийским курортом Ischgl и швейцарским Gstaad.Всесезонный горный курорт «Архыз» разместился на территории горного района Архыз Карачаево-Черкесской Республики (северные склоны Главного Кавказского хребта) на площади около 16 тыс. га.Концепция горнолыжного комплекса предусматривает создание развитой курортной инфраструктуры для полноценного оздоровительного и семейного отдыха: тематические пространства, зоны активного отдыха, гостиницы, центры торговли, услуг и развлечений, предприятия общественного питания. Будут возведены горнолыжные трассы различной сложности, организована единая транспортная сеть канатных дорог, соединяющая зоны активности.Также здесь появятся необходимые условия для горнолыжников и велосипедистов, любителей альпинизма и рафтинга, сноубординга, парапланеризма и других экстремальных видов спорта. В ближайшей перспективе — организация санаторно-курортного лечения, бальнеологического и экологического отдыха.В целом, в рамках создания курорта «Архыз» — стартовой площадки Северокавказского туристического кластера, создаваемого на юге России, предполагается строительство четырех туристических комплексов-поселков, где для отдыхающих будут оборудованы более 50 подъемников и горнолыжные трассы общей протяженностью около 270 км. Курорт будет рассчитан на единовременное посещение 25-30 тыс. человек. Планируется, что с выходом курорта на проектную мощность туристический поток на «Архыз» превысит 500 тыс. человек в год.

       ДОСТОПРИМЕЧАТЕЛЬНОСТИ Рассказывать обо всех красивых местах Архыза, можно много, но лучше их увидеть своими глазами. В пешей доступности – водопад Баритовый, обзорные площадки Абишира-Ахубы.Настоящей драгоценностью Архыза являются высокогорные озера. Это как бы различной формы каменные чаши, наполненные бирюзовой прозрачной водой. А кругом суровые скалы и снежники, завораживающая тишь. В районе Архыза более 75 озер. Все они ледникового происхождения и расположены на высоте от 2200 до 2800 метров над уровнем моря. Лежат, как правило, в горных цирках на северных склонах. Чем выше, тем они глубже и больше. Долгое время озерную гладь скрывает лед, нередко льдинки плавают по поверхности озер все лето, изображая из себя небольшие айсберги.Знаменитые Софийские водопады, после которых оборудованные водосливы на Черноморском побережье покажутся карликами, это Софийские озера, переливающиеся различными цветами, это озеро Семицветное, название которого говорит само за себя, это водопад на реке Белой, вырывающийся из узкого ущелья, это прекрасное Пятиозерье в истоках Ацгары и многое другое.Также неподалеку от поселка Архыз расположен уникальный Нижне-Архызский историко-архитектурный комплекс. Нижне-Архызский историко-архитектурный и археологический комплекс основан в 1977 году на базе средневекового аланского городища VII-ХIV вв. Здесь в Х-ХIII вв. располагалась столица Алании — город Маас. Аланы — средневековый народ, предки карачаевцев, которые создали сильное и развитое государство на междуречье Лабы и Аргуна. Алания — первое государство на территории нашей страны, которое приняло христианство за несколько десятилетий до крещения Руси.Три храма из пяти первой четверти Х века находятся на территории Нижне-Архызского городища — это Северный, Средний и Южный храмы, построенные византийскими мастерами в Х веке. Сохранились монастырские постройки XIX века, остатки городища. Особый интерес к себе привлекает лик Христа, самая древняя наскальная икона в России. Еще одно уникальное сооружение — это астрономический объект, «солнечный календарь» — один из типов средневековой обсерваторий (самая древняя в Восточной Европе). В старину через земли Алании проходил маршрут Великого шелкового пути из стран Востока (Китая и Согдии) в Византийскую Империю.Нижне-Архызские христианские культовые сооружения являются самыми древними на территории России. Памятников, аналогичных Нижне-Архызскому комплексу, по возрасту и многослойности культуры в нашей стране больше нет.

      Также по пути в Архыз расположена Специальная астрофизическая обсерватория Российской Академии наук. Специальная астрофизическая обсерватория образована в 1966 году и в настоящее время является крупнейшим российским астрономическим центром наземных наблюдений объектов вселенной.

      КАК ДОЕХАТЬ Архыз расположен в 200 км от Минеральных Вод, где работает крупный международный аэропорт.В перспективе недалеко от курорта предполагается открыть аэропорт для приема авиа-рейсов из российских городов.Прямой автобус до поселка Архыз следует из города Минеральные Воды. Кроме того, с пересадкой можно доехать из Черкесска, Лабинска, Кисловодска, Невинномысска, Краснодара или Ростова-на-Дону до станицы Зеленчукская, откуда несколько раз в день ходит автобус до Архыза.Ближайшая железнодорожная станция находится на расстоянии 95 км от курорта. Можно доехать поездом до железнодорожной станции «Невинномысск» далее на автобусе до станицы Зеленчукская, где пересесть на автобус до Архыза.